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爱奇艺:开往“苹果园”的科技专列

大数据、AI成为基础设施 VR一体机打造“中国最大院线”

爱奇艺的自制VR短片《无主之城》已在线下落地播放

  

IT时报记者郝俊慧 摄影报道
从北京中国大饭店会议厅出门右拐,穿行于国贸商城中,再沿着电梯向下一层,进入地铁一号线,指示牌告诉你,这条地铁线的终点站是——“苹果园”,这个名字如今对于龚宇或许有着特殊意义,因为,爱奇艺正在变成一辆开往“苹果园”的地铁。
最近,爱奇艺在中国大饭店召开了上市后首次“爱奇艺世界大会”,这是爱奇艺每年最重磅的会议,也是这家中国头部科技娱乐公司一年一度愿景的公开亮相,今年爱奇艺创始人、CEO龚宇在这里宣布,“爱奇艺的娱乐生态已经由‘苹果树’成长为包含丰富业态、IP 开发全链条的‘苹果园’。”在这个“苹果园”里,龚宇再次对科技与娱乐的关系做了进一步解读:理性科技与感性创意的完美结合组成了爱奇艺DNA的双螺旋,这也是爱奇艺未来最大的价值所在。
“线上迪士尼”是2018年3月29日爱奇艺上市时,龚宇给投资人讲的故事,选择在纳斯达克上市,是另一个虽未明言却可意会的故事,“爱奇艺是一家科技公司。”而这次大会期间,爱奇艺从内容生产、技术研发、产品发布等各个方面,把“如何用互联网技术和AI让苹果园里的苹果树能结出大苹果”这个故事讲得淋漓尽致。

培土:内容生产、分发的基础设施
  “视频媒体是AI和机器学习最好的应用场景之一。”来参加爱奇艺世界大会的Hulu全球副总裁诸葛越认为,随着用户、内容、数据量呈现出爆发性增长,Hulu和爱奇艺在做同一道题目,如何用AI提升用户体验。Hulu是美国最受欢迎的视频网站之一。
2017年开始,AI已经成为爱奇艺内容生产、洞察用户及内容分发的基础设施。事实上,当你打开爱奇艺App的那一刻起,AI作为“隐形助手”便开始工作,你和朋友看到不同的影片推荐,是因为在“爱奇艺大脑”中,你俩被打上了不同的标签。根据爱奇艺CTO刘文峰提供的数据显示,通过给会员推荐个性化的私人影院,会员观看时长增长了15%,而点播量增长了100%。
在视频节目的制作过程中,AI是导演最得力的幕后工作人员。《中国有说唱》是爱奇艺今年即将推出的重磅综艺节目,据爱奇艺副总裁车澈介绍,通过图像识别等AI技术,将非结构化的表演、语言变成机器可识别的结构化语言,每个镜头都标上了不同的标签,导演可以迅速从不同空间100多个机位拍摄的数千小时素材中找到自己需要的镜头,从而节约了大量的人力和时间成本。
龚宇指出,“未来的娱乐是AI的娱乐。”2018年,爱奇艺将通过智能创新、自然交互和开放服务,重点发力AI技术在娱乐生态体系中的落地和应用。

传粉:为整个娱乐生态赋能
  在“苹果树”时代,技术平台是树干,内容、会员、动漫等生态链上的成员是树叶,到了“苹果园”时代,科技是每棵树都离不开的土壤和水分。
会上,爱奇艺宣布,将建立“AI+软件+硬件”开放生态圈,这意味着爱奇艺将AI赋能的范围进一步扩大至整个娱乐生态体系。爱奇艺已将AI算法贯穿于剧本创作、选角、流量预测、审核、编码、剪辑、运营、搜索、推荐、宣发、热点预测等多个环节,更大程度激活IP的商业化潜力,也让平台更懂娱乐、更懂用户、更懂内容与合作伙伴。
可以想象的空间巨大:对于娱乐产业中的创作者而言,AI让“人机共创”成为可能,AI技术与信息流有效结合后,AI可以从性别、年龄、地域挖掘用户分布,从弹幕、评论、拖拽理解用户意图,爱奇艺号的生产者可以获得精准的用户画像,从而进行有针对性的内容生产;在人工智能的帮助下,娱乐内容创作者可以拥有更广阔的创作视野和更高的创作效率,影视公司利用AI智能视频剪辑功能,可以从海量的视频素材中准确找到某个演员出现的片段,为导演选角提供可选对象,或者对所有视频做人脸分析处理后,计算某位明星一天的总曝光量,从而计算宣发的价值等等。

嫁接:打造最好的VR“软硬天师”
  几年前,龚宇给爱奇艺的定位是内容分发平台,主业是内容创意,内容制作,对硬件兴趣寥寥。但科技的发展“逼着”爱奇艺做更多尝试。5月17日,爱奇艺发布了自己的VR战略——iQUT,并推出全球首款支持8K全景播放的VR一体机——奇遇。龚宇表示,VR/AR是下一代重要的娱乐终端,软硬一体是爱奇艺VR布局的重要战略,爱奇艺将从内容、技术、流量等进行全方位支持。
iQUT可以看作是爱奇艺制定的一套VR标准,在影院场景和视觉体验上,全面升级分辨率、码率、帧率、音效等技术规格。爱奇艺智能CEO熊文对iQUT的定位是“下一代观影平台”,他希望用可以媲美影院效果的观影体验,让奇遇成为一个新的内容分发渠道。这对爱奇艺来说,显然是一个前景诱人的变现模式。数据显示,2017年全国的电影票房是559亿,人均观影次数1.2次,熊文设想,如果VR设备能够成为主流“在线院线”,票房天花板将会被打破,“我的小目标是成为中国最大的院线”。
然而,奇遇面临的挑战是,目前没有一款移动端的芯片能够直接支持8K视频的播放,目前实现这种更好的视觉体验来自爱奇艺AI的加持。在传输过程中,系统并不会传输完整的8K视频,而是将画面切分为12份,同时只传输四分之一的画面,以降低带宽要求,但通过对观众的观影习惯、视频内容等大数据的深度学习,奇遇会预测用户头部未来几秒之后将转向的方向,并提前缓存这部分画面,这样中低端设备也一样能看8K视频。“我们在做一个硬件,但我们并不是一个硬件公司。”高标准的硬件配置和云端AI技术背后,是更为丰富的节目内容和商业形态,据熊文介绍,奇遇VR已嵌入超10000部电影、20000部全景内容以及数百部定制VR高清影视内容,“爱奇艺所有自制内容在立项时都会制定VR计划,然后根据实际情况确定拍摄方案。”

收获:商业变现渠道多元化
  技术的发展推动了娱乐产业生态的构建,完善了市场内容开发模式,同时也为爱奇艺拓宽了商业变现渠道。龚宇透露,目前爱奇艺已有九种货币化手段,包括广告、付费、经纪、打赏、出版、发行、授权、游戏、商城,广告依然是第一大收入来源,付费和信息流收入在科技创新的过程中发展迅速。
爱奇艺不久前公布的2018年Q1财报显示,爱奇艺主要收入来自会员服务营收、在线广告服务营收、内容发行以及其他营收,其中会员费占比43%,与广告收入的占比已基本持平,后两者虽然占比还不高,但同比增长迅速。
龚宇表示,相较于传统广告,信息流业务带来的个性化推荐,真正做到内容就是广告,广告就是内容,“这是营销行业和广告行业说了很多年的理想。”
在会员付费方面,爱奇艺的付费业务已经覆盖网剧、网综、儿童、动漫、网大、纪录片等多个领域。截至2018年3月31日,爱奇艺会员规模已超6130万。