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农村5G发展要有大格局 四家运营商应共建共享700MHz

  

■钱立富
  3月1日国务院新闻办举行的发布会上,工信部相关负责人介绍,“目前我国已建设超71.8万个5G基站,基本覆盖了全国所有地级及以上城市”“5G用户规模快速攀升,终端连接数超过2亿”。
  这些数字证明,我国5G发展迅速,无论是网络规模还是用户规模,在全世界都处于绝对领先的位置。
  但换个角度来说,目前我国5G网络只在城市地区有覆盖,农村地区基本上仍是5G“蛮荒之地”。这本无可厚非,毕竟网络建设无法一蹴而就,原本就应该循序渐进。3G/4G网络建设时就是如此,分阶段、分步骤进行,何况投资规模更加巨大的5G,如果网络建设在城市和农村同时大范围铺开,对运营商来说是场“灾难”,巨大的投资成本会将他们压趴下,而且会和地面进行摩擦。
  不过,农村地区的5G建设也势在必行。
  今年2月下旬,中央一号文件《关于全面推进乡村振兴加快农业农村现代化的意见》发布,其中提出2021年乡村建设行动全面启动。在大力实施乡村建设行动中,包括加强乡村公共基础设施建设,明确表示“推动农村千兆光网、第五代移动通信(5G)、移动物联网与城市同步规划建设。”
  5G建设过程“循序渐进”和加快农村5G发展之间的矛盾亟需破解。
  现在来看,缓和甚至能解决矛盾不无可能,关键就在700MHz频段。
  众所周知,700MHz被誉为“黄金频段”,具有信号覆盖广、穿透力强等特性,适合大范围网络覆盖,而且组网成本低。以700MHz 5G建网为例,据全国政协委员、中国联通产品中心总经理张云勇介绍,广覆盖场景下700MHz所需基站数为2.6GHz的1/5、为3.5GHz的1/6、为4.9GHz的1/9。
  张云勇介绍,若建设一张与现有4G覆盖水平相当的5G网络,700MHz较3.5GHz可减少无线设备及光缆、传输系统等建设投资约1900亿元,每年节省电费、租费等运营成本约200亿元,加起来至少会节省2000亿投资,这是什么概念?这比三家运营商一年的净利润之和还要多,如果能这样,国内5G发展将更有动能,提速降费也会进一步打开空间。
  由此可见,700MHz对建设完善农村和边远地区5G普遍覆盖有着不可替代的优势。
  不过,我国700MHz频段一直掌握在第四大运营商中国广电手中。去年5月,中国广电与中国移动签订了有关5G共建共享的合作框架协议,到今年1月,双方签订了具体合作协议,其中最引人关注的就是700MHz频段的使用事宜。根据协议,双方共同建设700MHz无线网络,新建、扩容和更新改造都由双方按1:1比例共同投资。同时,由中国移动承担700MHz无线网络运行维护工作,而中国广电向中国移动支付700MHz无线网络运行维护费。
  对于中国广电和中国移动来说,皆大欢喜,这对加快双方5G网络的覆盖,尤其是在农村地区,大有裨益。近日有消息表示,中国广电今年要建设40万个5G基站。
  基于加快推动农村地区5G发展的战略需要,700MHz频段的使用需要更大格局、更广阔视角。对于中国电信和中国联通来说,低频段上缺乏足够资源去推动农村地区5G网络覆盖,如果基于Sub 6GHz频段在农村区域建设5G,建网的成本和效率问题会非常突出。
  所以基于推进乡村振兴和加快农业农村现代化的需求,张云勇委员建议将数字乡村移动通信基础设施和700MHz频谱资源定位于覆盖包括乡村地区人口在内全体移动通信用户的基础公共资源。700MHz可面向农村区域建设一张全国范围低频5G共享接入网,由四家基础运营商共享接入使用,避免重复建设。
  在中国电信和中国联通所推进的5G共建共享建设中,双方采取的就是接入网共享方式,突破了诸多技术难题,各自建设5G核心网和业务承载网及业务平台,形成“物理一张网,逻辑两张网”,实践证明这种方式是行得通的。甚至,在农村5G建设中,四家运营商同样可以划定区域、分区建设,从而加快农村区域5G网络的建设速度,可以在短时期内形成较为完整的农村地区5G覆盖。
  从国内电信行业协调发展的角度出发,700MHz低频段的使用也不应具有“排他性”,从而为普惠性5G通信服务提供频谱资源保障。
  另外从全球5G发展情况来看,基于低频段建设5G提供5G广泛覆盖成为不少国家的关注点和新的角力点,比如美国运营商基于600MHz和850MHz建设5G,德国运营商基于700MHz建设5G等等。在中频段5G建设发展中,我国已经取得巨大优势,在低频段5G建设中也应有更好谋划,尤其是在宝贵的低频段资源使用上,从整体上推动我国低频5G的发展。