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亲手撕毁信任 Unity让游戏开发者团结起来了

  

■林斐
  在苹果秋季发布会的前一天,作为苹果重要合作伙伴、Apple Vision Pro应用开发工具提供商之一,Unity对游戏开发行业及游戏开发者们发起了一场“突袭”。
  Unity宣布将修改一系列关于该公司有关Unity引擎的使用收费政策,简单点说是将从2024年1月1日起,按照游戏的“阶梯式”安装量和收入向开发者收费,并且该模式不仅会适用于新政策实行后所制作发行的游戏,还会影响此前已经发布的游戏。按照Unity自己的说法,新政策预计只会影响10%的客户。在之前,Unity的定价非常简单:为业余爱好者、学生和开发人员提供免费的个人套餐,而Pro版和企业版价格为一年400美元、1800美元。
  这项新政策一出,立刻引发了游戏公司及开发者的激烈反弹。Unity让游戏开发者空前“团结”(Unity这个单词的中文含义)起来了。
  Unity引擎是目前全球最受欢迎的3D游戏和应用开发引擎之一,按照Unity公司自己的说法,全球1000款畅销移动游戏中70%以上都使用了Unity引擎。
  如果统计全平台(包括PC、主机和移动设备)的情况,非官方数据是超过一半游戏都是使用Unity引擎开发,比如《王者荣耀》《原神》《明日方舟》《精灵宝可梦GO》《使命召唤手游》《极乐迪斯科》《神庙逃亡》《崩坏3》《纪念碑谷》等都是Unity引擎的用户。
  Unity引擎的一个重要特性是支持跨平台。游戏制作完成后,无须过多修改即可发布到iOS、Android、Windows、Mac OS、PS、Xbox和Switch等主流平台。除了游戏之外,在汽车、运输、制造、电影、动画、建筑、工程与施工等领域,Unity也占有一定的市场份额。
  游戏开发者的抱怨在于Unity的政策,比如要追溯之前使用情况等不够透明,安装量计算方式没有考虑用户重复下载安装的情况,忽略了开发者对Unity社区的贡献等。
  而在社交媒体上也充斥着游戏开发者的声音,感觉到来自垄断企业的威胁;Unity背叛了开发者及社区的支持;Unity对整个游戏行业造成了严重的伤害;无法再信任Unity的产品等等。
  甚至在知名论坛Reddit一年一度的“游戏圈年度混蛋大赏”投票中,Unity CEO约翰·里奇蒂洛取代了蝉联九年冠军的动视暴雪CEO博比·考迪克,成为冠军。
  除此之外,不少游戏企业和开发者还以实际行动开始反击。主要来自欧洲的19家游戏开发公司发表了一封联合公开信,敦促Unity收回新的收费政策。游戏开发商ReLogic宣布向Unity的竞争对手——开源游戏引擎Godot捐赠200万美元。还有多家开发商表示将放弃用Unity引擎开发游戏。
  事实上,要放弃Unity引擎并不容易。一方面是作为最流行的开发引擎,相比虚幻、Godot、Cocos等竞争对手,在入手难度和社区支持等方面,Unity引擎优势非常明显。另外作为基础技术,更换引擎可能意味着游戏将重新开发,对已经进入开发中期阶段的游戏来说,换掉Unity引擎基本上是不可能的。
  成千上万的开发人员在Unity引擎上投入自己的时间和精力来创建文档、教程、支持他人、创建插件、共享代码等,虚幻、Godot、Cocos等引擎没有类似相同水平的社区和支持。甚至对于游戏公司来说,选择用怎样的游戏引擎进行开发是关乎未来自身十年发展的重要选择。
  同时与虚幻引擎相比,Unity的收费比例最高限额为2.5%,而虚幻引擎为5%。但虚幻引擎不会对开发者使用SDK收费,而Unity则按开发商的使用人数收取费用。
  但Unity推出新政策其实也容易理解,虽然引擎一年内可以为其带来超过4亿美元的收入,且每年仍然保持两位数的增长率,但作为一家公司,Unity仍然处于亏损状态,自从2020年上市以来,从未盈利。今年为了节省成本,Unity还进行了第二轮裁员,裁掉了占其员工总数的8%的600人。
  所以矛盾在于,Unity想要扭亏,但新政策却过于激进和草率。在压力之下,9月23日,Unity在官网发布公开信,致歉之余,宣告新政策将调整为个人版将继续保持免费,只有使用新版的Unity Pro版和企业版本的开发者才会按照安装量计费,同时不再追溯已发售游戏、现在正在开发的游戏,2024年之后的开发者可选择两种缴费方式:缴纳2.5%的收入分成,或基于每月进入游戏的新玩家数量收取费用。两种方式中的具体数据都由开发者自行汇报。
  但从实际情况来看,游戏行业的怨言并未结束,仍然有不少开发者在逐字逐句分析Unity的调整后的最新政策。
  当你亲手撕毁了信任之后,需要拿出百分之二百或者是百分之三百的诚意才可能挽回人心,目前Unity做得远远不够。